“Pasé cuatro días en el agua mientras oía los gritos de 600 hombres destrozados por tiburones”





El sargento Edgar Harrell sobrevivió al peor ataque de tiburones de todos los tiempos. | Foto: The Sun

 

Edgar Harrell todavía puede escuchar los gritos de los amigos que se aferraban el uno al otro cuando una escuela de tiburones hambrientos comenzó a arrancarse trozos de sus piernas.

Por Daniel Hall / The Sun

Las aguas azules del Pacífico se volvieron rojas de sangre cuando, uno por uno, cientos de hombres fueron comidos vivos. Edgar fue uno de los 1.195 hombres a bordo del USS Indianapolis en 1945, cuando fue torpedeado y hundido, dejándolo a él y a cientos de otros luchando por sobrevivir en aguas infestadas de tiburones.

Durante cuatro días, cientos de hombres fueron atacados por las bestias en medio del mar de Filipinas antes de que milagrosamente fueran encontrados accidentalmente por un avión bombardero amigo.

“Todo lo que escuchamos fue a hombres comidos vivos. Todos los días, todas las noches”, dijo Edgar, en una entrevista exclusiva con Sun Online. “Tenía solo 20 años en el momento del ataque. Encontrarías a tu amigo y lo revisarías y descubrirías que está destripado o que el fondo ya no está”, agregó.

Desde entonces se conoce como el peor ataque de tiburones de la historia e inspiró al personaje del Capitán Quint en el éxito de taquilla Jaws, quien dijo que había sobrevivido al ataque.

900 personas en aguas infestadas de tiburones

En la noche del 30 de julio de 1945, Indianápolis navegaba desde la isla de Tinian a Filipinas después de completar una misión secreta que entregaba uranio para la bomba atómica de Hiroshima, que se lanzó solo una semana después. A las 12:14 a.m., un submarino japonés disparó seis torpedos contra Indianápolis, y dos lo golpearon directamente.

El sargento Harrell, que estaba atento esa noche, le dijo a Sun Online: ” Uno de los torpedos cortó la proa del barco. El segundo explotó bajo una torreta. Pude ver, oír y sentir toda el agua que entraba debajo de mí, y el barco comenzó a inundarse”, contó.

Se apresuró a buscar un chaleco salvavidas y luego se aferró a una barandilla cuando el barco que se hundía comenzó a descender, mirando con horror cómo los hombres gravemente quemados salían del barco gritando.

Harrell dijo: “Me aferré a esa barandilla mirando hacia la oscuridad de la noche. Puedo decir que hay momentos en que rezas y hay momentos en que rezas”.

Luego saltó al agua cuando el barco se hundió en la oscuridad. Él mencionó: “Nadé lejos del barco y hacia un grupo de marines que ya habían huido del bote. Uno resultó gravemente herido y murió en mis brazos en la próxima hora. Trescientos hombres bajaron con el barco, dejando otros 900 flotando en las aguas oscuras”, detalló.

Marineros comidos vivos

Si bien Harrell y sus camaradas estaban agradecidos de haber sobrevivido a los bombarderos japoneses, pronto se hizo evidente que se enfrentaban a un enemigo aún más aterrador: los cientos de tiburones oceánicos de punta blanca y tigre que merodean por el Pacífico.

En las siguientes horas, al amanecer, Harrell estaba flotando con un grupo de alrededor de otros 80 hombres cuando los tiburones comenzaron a circular.

Los hombres se aferraron el uno al otro en un intento por intimidar a las criaturas. Pero los heridos comenzaron a flotar libres de su agarre. Cuando alguien estaba solo a la intemperie, los depredadores se acercaban.

Harrell comentó que: “Oirías un grito espeluznante y mirarías y verías a alguien hundirse”. Y a medida que la sangre de las víctimas se extendió en el agua, los tiburones, que pueden oler la sangre hasta a tres millas de distancia, se sintieron atraídos por los marineros indefensos, creando un frenesí de alimentación.

Harrell agregó: “Cuando veas a unos 900 niños decayendo en la miseria, los tiburones nadarán allí y atacarán lo que está en su camino. Si me estoy desmoronando en su camino, me van a hundir, y solo tienen que golpearte una vez. Todo lo que oímos fue a hombres comidos vivos. E mismo día, todas las noches”, destacó.

Sobrevivientes de Indianápolis. | Foto: The Sun

 

Batalla por la supervivencia

El menguante grupo de marineros no tenía comida y se enfrentaba al calor del horno durante el día y al frío extremo por la noche. También estaban severamente deshidratados, lo que llevó a algunos hombres desesperados a beber agua de mar.

Harrell dijo: “Casi se puede cronometrar después de haber bebido esa agua salada, en una hora su mente se había ido por completo, alucinando El segundo día, los hombres pudieron beber unas gotas de agua de lluvia que cayeron al atraparla en la boca”.

Pero para el mediodía del tercer día, de los 80 hombres con los que Harrell se había acurrucado por primera vez en el agua, solo 17 todavía estaban vivos.

En algún momento más tarde ese día, un grupo de otros cinco marineros flotó hacia Harrell con una balsa improvisada que habían hecho con cajas de municiones de aluminio vacías y cajas naranjas. Los recién llegados le suplicaron al grupo de Harrell que intentara remar más cerca de Filipinas o nunca los encontrarían.

Él y su amigo Spooner fueron con los cinco recién llegados: los 12 que quedaron no sobrevivirían. El mismo día que se separaron del grupo, Harrell encontró una caja de papas flotando. Él dijo: “Estaban podridos. Pero sólidos por dentro. Desesperados, los hombres despegaron el molde con los dientes.Esa es toda el agua y la comida que tuve durante cuatro días y medio”.

“Vio tiburones atacando niños”

Al día siguiente, un bombardero estadounidense que sobrevolaba accidentalmente tropezó con los hombres mientras se encontraba en una patrulla antisubmarina.

Hasta ese momento, la Marina de los EEUU Increíblemente no tenía idea de que Indianapolis se había hundido, y que había sobrevivientes esperando ser rescatados.

Inmediatamente se lanzó una operación de búsqueda masiva, con Robert Adrian Marks primero en llegar a la escena en un avión anfibio. Harrell dijo: “Vio tiburones atacando a niños, vio rezagados en la distancia”.

Marks desobedeció las órdenes de no aterrizar en los mares agitados cuando vio al tiburón alimentando el frenesí, arrastrando a 49 sobrevivientes al pequeño avión y amarrando a otros siete a sus alas.

Esa noche, después de casi cinco días de constantes ataques de tiburones y deshidratación, llegaron siete barcos y pusieron a salvo a los otros sobrevivientes restantes.

De los 1.195 tripulantes del barco cuando fue torpedeado, solo 316 quedaron vivos. Harrell fue enviado al hospital para recuperarse, y recibió el Corazón Púrpura por valentía.

Él cerró: “Solo la providencia de un Dios soberano me permitió sobrevivir, y le doy crédito en mi libro Out of the Depths, además de cada vez que hablo. Nunca me deja olvidar. Todavía revivo esos días terribles y nunca me olvido de darle a mi señor y salvador todo el crédito”.



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